黒田節のモデル母里太兵衛 筑豊での足跡

Blog 筑豊見聞録
福岡市博物館絵はがきより

黒田節、一度は耳にしたという人も多いのではないでしょうか?戦国時代きっての猛将、福島正則と大酒呑みを掛け合いした母里太兵衛をモデルとした伝説的な民謡、実は筑豊地方ともゆかりが深い。ここではそのゆかりにクローズアップしてみましょう。

名鎗日本号を呑み取った酒豪

母里多兵衛

母里太兵衛友信はもともと播磨国加古郡母里の出身(現在の兵庫県)で、黒田家の重臣として知られています。「黒田二十四騎」という黒田家家臣の精鋭部隊の一人、かつ「黒田八虎」とも呼ばれていました。

太兵衛は福岡藩の藩祖である黒田如水、初代藩主の黒田長政に仕えた忠義の士としても知られ、江戸に幕府がうまれ太平の世となる前までは各地を転戦した剛勇の士でもありました。

文禄五年(1596)正月、太兵衛は長政の名代として、京都・伏見の福島正則邸に挨拶に行く機会があったそうです。このとき、正則より酒を勧められ、その役目により一旦は辞退します。

太兵衛は大変な酒豪としても知られ、喉から手が出るほど欲しがったのかもしれません。しかし、長政の名代という役割がのしかかり、酒を辞退したのでしょう。

しかし、正則は太兵衛に「飲み干せたならば好きな褒美をとらす」と勧め、挙句の果ては「黒田武士は酒に弱い、酔えば何の役にも立たない」と挑発的な言葉をかけたと伝わります。

この「挑発」が、太兵衛の競争心に火をつけることになった。

太兵衛は大盃の酒を一気に数杯呑み干してしまい、褒美に豊臣秀吉から正則が拝領した名槍「日本号」を所望した。

名槍日本号(福岡市博物館所蔵)

正則は「武士に二言は無い」というと、潔く「日本号」を差し出したそうです。なんとも気前のいい男っぷり!

これが民謡「黒田節」として、黒田武士の男意気を示すエピソードです。

なお、名槍「日本号」は、現在、福岡市博物館に所蔵され、時に一般向けに公開されています。

その後、太兵衛は出世を遂げ、直方市の鷹取城一万八千石の城主、嘉麻市大隈の益富城城主を経て、元和元年(1615)に六十歳でこの世を去りました。ちなみにお墓は、福岡県嘉麻市大隈町の麟翁寺にあります。

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